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Enceladus

Saturno II

   Enceladus ("en SEL a dus") é o oitavo dos satélites conhecidos de Saturno:
órbita:   238.020 km de Saturno
diâmetro: 498 km
massa:    7,30e19 kg
   Na mitologia grega Enceladus era um Titã que foi derrotado em batalha e enterrado sob o Monte Etna por Athena.

   Descoberto em 1789 por Herschel.

   Enceladus tem o maior albedo (>0,9) que qualquer corpo no sistema solar. Sua superfície é dominada por gelo fresco e claro.

   Pelo menos cinco tipos de terrenos diferentes foram identificados em Enceladus. Além das crateras, existem suaves planícies e um extensa linha de falhas e picos. Pelo menos uma parte da superfície é relativamente jovem, provavelmente com menos de 100 milhões de anos.

   Isto significa que Enceladus deve ter sido ativa até muito pouco tempo atrás (e talvez ainda esteja ativa hoje em dia). Talvez algum tipo de "vulcanismo aquático" esteja trabalhando.

   Enceladus é muito pequeno para ser aquecido pelo decaimento de material radioativo em seu interior atualmente (o calor deve haver se dissipado há muito tempo atrás).

enceladus close up feito pela Cassini

   Enceladus está preso numa ressonância de 1:2 com Dione (semelhante ao que ocorre entre Io e Europa). Isto pode fornecer um mecanismo de aquecimento mas provavelmente é insuficiente para derreter o gelo de água. Enceladus pode ainda ser composto por algum material com baixo ponto de fusão que não seja água pura.

   Enceladus pode ser a fonte de material para o tênue anel E. E já que o material não pode persistir no anel por mais que alguns milhares de anos, pode ser devido à muito recente atividade em Enceladus. Outra possibilidade, talvez, é que os anéis são mantidos pelas colisões em alta velocidade entre as partículas de poeira e as várias luas.

Mais sobre Enceladus

  • mais imagens
  • em 9 de março de 2005 a Cassini fará outro sobrevôo em Enceladus. Fique atento para ver as espetaculares imagens...

Questões em aberto

  • Qual o mecanismo que faz com que a superfície de Enceladus esteja em constante mudança? De onde vem esta energia?
  • Há água líquida sob a superfície?

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Copyright © 1994-2017 by William A. Arnett; última atualização: 02/10/2010


Traduzido por Luis Gustavo Gabriel