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Epimetheus

Saturno XI

   Epimetheus ( "ep eh MEE thee us" ) é o quinto dos satélites conhecidos de Saturno:
órbita:   151.422 km de Saturno
diâmetro: 115 km (144 x 108 x 98)
massa:    5,6e17 kg
   Epimetheus era filho de Iapetus e irmão de Prometheus e Atlas; marido de Pandora. "Epimetheus" é a palavra grega para "retrospecto".

   Epimetheus foi observado pela primeira vez em 1966 por Walker. Mas a situação estava confusa já que Janus tem uma órbita muito parecida. Assim, Walker oficialmente dividiu a descoberta de Epimetheus com Fountain e Larson que mostraram em 1977 que haviam dois satélites envolvidos. A situação foi esclarecida em 1980 pela Voyager 1.

   Epimetheus e Janus são "co-orbitais".

   Existem muitas crateras com mais de 30 km de diâmetro bem como grandes e pequenos picos e canais. A quantidade excessiva de crateras indica que Epimetheus deve ser muito antigo.

   A linha escura que cruza a superfícia na imagem abaixo é a sombra do anel F de Saturno.

Mais sobre Epimetheus

Questões em aberto

  • Pouco é sabido sobre Epimetheus.
  • A relação co-orbital com Janus é estável?

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Copyright © 1994-2017 by William A. Arnett; última atualização: 02/10/2010


Traduzido por Luis Gustavo Gabriel