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Cometa Halley

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Em 1705 Edmond Halley previu, usando as recém formuladas leis do movimento de Newton, que o cometa visto em 1531, 1607, e 1682 voltaria em 1758 (que era, aliás, depois da morte dele). O cometa realmente retornou como previsto e depois foi batizado em homenagem a ele.

O período médio da órbita do Halley é 76 anos mas você não pode calcular as datas de suas reaparições simplesmente subtraindo múltiplos de 76 anos de 1986. O campo gravitacional dos planetas maiores altera o período orbital de revolução para revolução. Efietos não-gravitacionais (como a ejeção de gases fervidos durante sua passagem perto do Sol) também desempenham um importante, mas menor, papel alterando a órbita. Entre os anos 239 AC e 1986 DC o período orbital variou de 76.0 anos (em 1986) para 79.3 anos (em 451 e 1066). As passagens de periélio mais próximas no tempo de Jesus foram em 11 AC e 66 DC; nenhum destes eventos aconteceu durante a vida de Jesus. Seu aparecimento mais famoso foi em 1066 quando foi visto na Batalha de Hastings, um evento eternizado na Tapeçaria de Bayeux.

O Cometa Halley foi visto em 1910 e novamente em 1986. Sua próxima passagem de periélio será em 2061.

A órbita de Halley é retrógrada e inclinada 18 graus em relação ao plano da eclíiptica. E, como todos os cometas, altamente excêntrica.

Só quatro cometas foram visitados por espaçonaves. A ICE de Nasa atravessou a cauda de Cometa Giacobini-Zinner em 1985; o Cometa Grigg-Skjellerup foi visitado pela Giotto em 1989. Em 1986, cinco espaçonaves da URSS, Japão, e Comunidade européia visitaram o Cometa Halley; a Giotto da ESA obteve fotografias de close-up do núcleo de Halley (acima a direita). A astronave de demonstração de tecnologia da Nasa DS1 obteve imagens do núcleo do Cometa Borrelly em 2001.

O núcleo de Cometa Halley tem aproximadamente 16x8x8 quilômetros.

Ao contrário de expectativas anteriores, o núcleo de Halley é muito escuro: seu albedo é só de aproximadamente 0.03 tornando-o mais escuro que carvão e um dos objetos mais escuros no sistema solar.

A densidade do núcleo de Halley é muito baixa: aproximadamente 0.1 gm/cm3 indicando que ele é provavelmente poroso, talvez porque é em grande parte poeira que permanece depois que os gelos sublimam.

O Halley é quase único entre os cometas pois é grande e ativo e tem um órbita regular bem definida. Isto fez com que ele se tornasse um objetivo relativamente fácil para Giotto e as demais mas pode não ser representativo dos cometas em geral.

O Cometa que Halley voltará ao interior do sistema solar em 2061. 



Mais sobre o Cometa Halley

Questões em aberto

  • Nossos dados sobre o Cometa Halley podem não ser representativos dos cometas em geral. Quando a próxima espaçonave encontrará um cometa?
  • Que mudanças serão visíveis no Cometa Halley durante sua próxima passagem perto do Sol em 2061?

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Copyright © 1994-2017 by William A. Arnett; última atualização: 02/10/2010


Traduzido por Luis Gustavo Gabriel