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Hyperion

   

Saturno VII

   Hyperion ("hi PEER ee en") é o décimo-sexto dos satélites conhecidos de Saturno:
órbita:   1.481.100 km de Saturno
diâmetro: 286 km (410 x 260 x 220)
massa:     1,77e19 kg
   Na mitologia grega Hyperion era um Titã, o filho de Gaea e Urano e pai de Helios.

   Descoberto por Bond e Lassell em 1848.

   Hyperion é o maior corpo altamente irregular (não-esférico) do sistema solar. Proteus é um pouco maior mas é quase esférico. É bem provável que Hyperion seja um fragmento de um corpo maior que foi quebrado por um grande impacto em um passado distante.

   Assim como a maioria das luas de Saturno, a baixa densidade de Hyperion indica que ela é composta de gelo de água com somente uma pequena quantidade de rochas.

   Mas diferente da maioria das luas de Saturno, Hyperion tem um albedo baixo (.2 - .3) indicando ser coberta por pelo menos uma fina camada de material escuro. Isto pode ser material de Phoebe (que é muito mais escuro) que não caiu em Iapetus.

   As imagens da Voyager e posteriores fotometrias em Terra indicam que a rotação de Hyperion é caótica, i.e. seu eixo de rotação oscila tanto que sua orientação no espaço é imprevisível. Há somente um outro corpo conhecido no sistema solar (asteróide 4179 Toutatis) que tem rotação caótica, mas simulações parecem indicar que outros satélites irregulares também podem ter se comportado assim no passado. Hyperion é único com sua forma altamente irregular, sua órbita altamente excêntrica, e sua proximidade de outra grande lua (Titã). Estes fatores se combinam para restringir o conjunto de condiçoes sob as quais a rotação estável é possível. A ressonância orbital de 3:4 entre Titã e Hyperion pode também ser responsável pela rotação caótica.

   A singular rotação Hyperion leva em conta o fato de que a superfície desta lua e mais ou menos uniforme, em contraste com a maioria das luas de Saturno que tem os hemisférios ocultos e visíveis muito diferentes.

Mais sobre Hyperion

  • mais imagens
  • no LANL
  • Hyperion: um fragmento por John Keats
  • Cassini irá visitar Hyperion em 26 setembro de 2005 ...

Questões em Aberto

  • A rotação de Hyperion permanecerá caótica para sempre? Sob que circunstâncias ela se tornaria estável?
  • Alguma outra pequena lua irregular (daquelas que temos pouco ou nenhum dado) com órbitas excêntricas também terão rotação caótica?
  • O que é aquele material escuro no fundo das crateras? 

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Copyright © 1994-2017 by William A. Arnett; última atualização: 02/10/2010


Traduzido por Luis Gustavo Gabriel