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Iapetus

   

Saturno VIII

   Iapetus ("eye AP i tus" ) é o décimo-sétimo dos satélites conhecidos de Saturno e o terceiro maior:
órbita:   3.561.300 km de Saturno
diâmetro: 1.460 km
massa:    1,88e21 kg
   Na mitologia grega Iapetus era um Titã, filho de Urano, e pai de Prometheus e Atlas e um ancestral da raça humana.

   Descoberto por Cassini em 1671.

   Com uma densidade de somente 1,1, Iapetus deve ser composto quase que inteiramente de gelo de água.

   Os hemisférios visível e oculto de Iapetus são radicalmente diferentes. O albedo do hemisfério oculto está entre 0,04, tão escuro quanto o carvão, enquanto no lado visível o albedo é de 0,6, quase tão brilhante quanto Europa. Esta diferença é tão gritante que a Cassini só podia ver Iapetus em um dos lados de Saturno e do outro não.

   Uma explicação para isto é que o hemisfério oculto é coberto por material ejetado de Phoebe. Entretanto, a cor deste hemisfério não é exatamente igual ao de Phoebe. Outra possibilidade é que algum processo dentro de Iapetus seja o responsável. O quebra-cabeças torna-se mais intrigante pelo fato de que a linha que separa os dois lados é inexplicavelmente bem definida.

   No último dia de 2004, a Cassini fez seu primeiro encontro com Iapetus. As imagens mostraram que o material escuro cobre a topografia, indicando que ele é relativamente mais jovem. E como pode ser visto na imagem à esquerda, ao longo do limite da área escura existem muitas crateras onde somente um lado é coberto pelo material escuro; a fronteira entre as duas regiões afinal não é tão bem definida. Embora os dados da Cassini não tenham resolvido o quebra-cabeças da origem do material escuro há ainda muito mais por vir!

   O primeiro encontro da Cassini com Iapetus também revelou outra intrigante estrutura que ainda não havia sido vista anteriormente: uma cordilheira com 13 quilômetros mais alta que o terreno ao redor e que se estende por 1.300 km, quase que exatamente paralela ao equador de Iapetus (imagem da direita).

   Todas as luas de Saturno exceto Iapetus e Phoebe tem uma órbita quase no plano do equador de Saturno. Iapetus está inclinada quase 15 graus.

Mais sobre Iapetus

Questões em Aberto

  • Por quê os dois hemisférios são tão diferentes? De onde vem aquele material escuro?
  • Por quê a órbita de Iapetus não está no plano das outras luas?

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Copyright © 1994-2017 by William A. Arnett; última atualização: 02/10/2010


Traduzido por Luis Gustavo Gabriel