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Janus

Saturno X

   Janus ( "JAY nus" ) é o sexto dos satélites conhecidos de Saturno:
órbita:   151.472 km de Saturno
diâmetro: 178 km (196 x 192 x 150)
massa:    2,01e18 kg
   Janus era o deus das portas e portões, representado com duas faces olhando em direções opostas; é também o radical inglês da palavra "January" (Janeiro em português).

   Descoberto pelo astrônomo francês Audouin Dollfus em 1966.

   Dollfus tem o crédito da descoberta de Janus mas não se tem a certeza que o objeto visto era Janus ou Epimetheus e suas observações levavam a uma órbita espúria. (Walker também o descobriu de forma independente mas seu telegrama só chegou algumas horas depois do de Dollfus.) Larson e Fountain determinaram em 1978 que havia de fato duas luas a cerca de 151000 km de Saturno. Isto foi confirmado em 1980 pela Voyager 1.

   Janus e Epimetheus são "co-orbitais". O raio orbital de Janus e Epimetheus diferem somente por 50 km, menos que o diâmetro de ambos. Assim, suas velocidades orbitais são muito parecidas e a inferior e mais rápida, lentamente ultrapassa a outra. Quando elas se aproximam, elas trocam uma fração de momento e o resultado final é que aquela que está na órbita inferior é empurrada para uma órbita mais alta e aquela que está na órbita mais alta desce para uma órbita mais baixa. Ou seja, elas trocam de lugar. Esta troca ocorre a cada quatro anos. Os dados orbitais apresentados aqui são aqueles da época em que as Voyagers estiveram lá.

   Janus é coberto por muitas crateras com muitas delas com diâmetro maior que 30 km mas com poucas estruturas lineares. Sua superfície parece ser mais antiga que a de Prometheus porém mais jovem que a de Pandora.

Mais sobre Janus

Questões em aberto

  • Pouco é sabido sobre Janus .
  • A relação co-orbital com Epimetheus é estável?

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Traduzido por Luis Gustavo Gabriel