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253 Mathilde

mathilde

253 Mathilde está no cinturão principal de asteróides com um relativamente pequeno periélio (1,94 UA)

órbita:   394.000.000 km do Sol (em média)
tamanho:  59 x 47 km

Mathilde foi descoberto em 1885 por Johann Palisa. O nome imagina-se que foi em homenagem à esposa do astrônomo Moritz Loewy, na época vice-diretor do Observatório de Paris.

A nave espacial NEAR sobrevoou Mathilde em 27 JUN 1997; a missão principal da NEAR era orbitar o asteróide 433 Eros.

Os únicos outros três asteróides que foram visitados por naves espaciais: 433 Eros, 243 Ida e Gaspra são asteróides do tipo S; Mathilde é nossa primeira olhada em um asteróide do tipo C. Acredita-se que os asteróides do tipo C são a origem dos meteoritos condritos carbonáceos.

Mathilde tem pelo menos 5 crateras maiores do que 20 quilômetros de diâmetro (e nos só vimos um pouco menos que a metade de sua superfície). Ida e Gaspra não têm crateras tão grandes. Não está claro ainda como crateras deste tamanho podem ser produzidas em um corpo tão pequeno.

A densidad de Mathilde e somente de 1,4 gm/cm3. Ele é provavelmente muito poroso, assim como espuma. Isto pode ajudar a explicar as grandes crateras.

Seu albedo é só de 4%. Além disso, a cor de sua superfície é muito uniforme apesar das crateras profundas. Isto indica que o seu interior é homogêneo, talvez uma amostra imaculada do sistema solar primordial.

Outra curiosidade é que a rotação de Mathilde é muito lenta, 17,4 dias. Talvez isto esteja de alguma forma ligado aos muitos impactos grandes que ele obviamente sofreu.

Mais sobre Mathilde

Questões em aberto

  • Mathilde é um típico asteróide do tipo C?
  • Como ele pode ter tantas crateras grandes de impacto sem ser completamente despedaçado?
  • Como explicar a densidade tão baixa?

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Copyright © 1994-2017 by William A. Arnett; última atualização: 02/10/2010


Traduzido por Luis Gustavo Gabriel