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Phoebe

   

Saturno IX

   Phoebe ("FEE bee") é o mais externo dos satélites conhecidos de Saturno. Phoebe está quase 4 vezes mais distante de Saturno que o seu vizinho mais próximo (Iapetus).
órbita:   12.952.000 km de Saturno
diâmetro: 220 km
massa:    4,0e18 kg
   Phoebe é a filha de Urano e Gaia; avó de Apollo e Artêmis.

   Descoberta por Pickering em 1898.

   Em 11 de junho de 2004, a Cassini passou próximo a Phoebe durante sua viagem ao sistema saturniano, nos mostrando pela primeira vez desde a passagem das Voyager só que com muito mais resolução.

   A maioria das luas de Saturno são brilhantes mas o albedo de Phoebe é muito baixo (0,05), tão escuro quanto o carvão.

   Todas as luas de Saturno exceto Phoebe e Iapetus orbitam muito próximas ao plano do equador de Saturno. A órbita de Phoebe está inclinada em quase 175° (seu pólo norte está na direção oposta de Saturno).

   A órbita excêntrica, e retrógrada e o seu albedo incomum indicam que ela pode ser um cometa capturado ou um objeto do Cinturão de Kuiper. Dados do sobrevôo de 2004 da Cassini reforça esta idéia a partir da detecção de CO2 aprisionado dentro de suas rochas. Isto elimina a idéia anterior que a lua poderia ser um asteróide capturado. Parece que Phoebe é quimicamente semelhante a Plutão e Tritão. Isto é muito provavelmente semelhante à composição química do sistema solar exterior bem no início de sua formação.

   Phoebe também é incomum na sua rotação, que não é síncrona assim como todas as outras luas de Saturno exceto Hyperion.

   O material arrancado da superfície de Phoebe pelo impacto de meteoros microscópicos pode ser o responsável pelas superfícies escuras de Hyperion e do hemisfério dominante de Iapetus.

Mais sobre Phoebe

Questões em aberto

  • Por quê Phoebe tem uma órbita tão singular?
  • É realmente a fonte de material escuro em Hyperion e no hemisfério dominante de Iapetus?
  • Phoebe é realmente uma relíquia dos primórdios do sistema solar? Se sim, o que ela pode nos contar sobre aquela época?

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Copyright © 1994-2017 by William A. Arnett; última atualização: 02/10/2010


Traduzido por Luis Gustavo Gabriel