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Tethys

Saturno III

   Tethys ( "TEE this" ) é o nono dos satélites conhecidos de Saturno:
órbita:   294.660 km de Saturno
diâmetro: 1.060 km
massa:    6,22e20 kg
   Na mitologia grega Tethys era uma Titã e deusa que ao mesmo tempo era filha e esposa de Oceanus.

   Descoberta por Cassini em 1684.

   A baixa densidade de Tethys indica que ela é quase completamente composta de gelo de água, semelhante a Dione e Rhea.

   O hemisfério ocidental é dominado por uma grande cratera de imapcto, chamada Odysseus, cujos 400 km de diâmetro são quase 2/5 de Tethys (direita). Como tal impacto não despedaçou Tethys completamente isto pode indicar que ela era líquida ou que pelo menos não estava sólida na ocasião. A cratera está agora quase lisa (ou mais precisamente, acompanha a curvatura de Tethys), como as crateras em Callisto, sem o alto anel de montanhas e picos centrais geralmente observadas na Lua e em Mercúrio.

   A segunda maior estrutura vista em Tethys é um enorme vale (chamado Ithaca Chasma) com 100 km de largura e 3 a 5 km de profundidade que se estende por 2.000 km ou 3/4 da circunferência de Tethys (acima).

   Claramente então, Tethys nem sempre foi um sólido congelado. Em alguma época do passado ela era provavelmente líquida. As crateras de impacto daquela época desapareceram. À medida em que ela foi congelando e expandindo, a superfície deve ter rachado para acomodar o volume extra e produziu a Ithaca Chasma. As crateras de impacto menores observadas hoje são mais recentes.

   Não há estruturas de albedo em Tethys como as de Rhea e Dione.

   Telesto e Calypso orbitam nos pontos de Lagrange de Tethys (60 graus à frente e atrás de Tethys na mesma órbita).

Mais sobre Tethys

Telesto

   

Saturno XIII

   Telesto ("tah LESS toh") é o décimo dos satelites conhecidos de Saturno:

órbita:   294.660 km de Saturno
diâmetro: 29 km (34 x 28 x 36)
massa:    ?
   Na mitologia grega Telesto era filha de Oceanus e Tethys.

   Descoberta por Smith, Reitsema, Larson e Fountain em 1980 a partir de observações na Terra.

   Telesto é o satélite que está no ponto de Lagrange à frente.


Calypso

   

Saturno XIV

   Calypso ("ka LIP so") é o décimo-primeiro dos satélites conhecidos de Saturno:

órbita:   294.660 km de Saturno
diâmetro: 26 km (34 x 22 x 22)
massa:    ?
   Na mitologia grega Calypso era uma ninfa do mar que prendeu Odysseus na sua ilha por sete anos.

   Descoberta por Pascu, Seidelmann, Baum e Currie em 1980 através de observações na Terra com protótipos de câmeras destinadas ao HST.

   Calypso está no ponto de Lagrange à ré de Tethys.

   Calypso e Telesto estão entre as menores luas do sistema solar.

   Nota: as imagens de Calypso nos CD-ROMs das Voyager estão identificadas erradamente; na verdade são imagen de Prometheus. Da mesma forma, as imagens identificadas como Telesto são realmente imagens de Pandora. A única foto realmente de Calypso e Telesto são estas mostradas acima (até a chegada da Cassini :-) .

Mais sobre Telesto e Calypso


Questões em aberto

  • Como Telesto e Calypso foram parar nos pontos de Lagrange? Elas são restos de uma colisão?

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Copyright © 1994-2017 by William A. Arnett; última atualização: 02/10/2010


Traduzido por Luis Gustavo Gabriel