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Novas Luas de Urano

Várias luas pequenas têm sido descobertas recentemente, a maioria delas baseadas em imagens de telescópios na Terra! Com estas descobertas, Urano se junta aos planetas jovianos por ter uma quantidade de pequenas luas em órbitas irregulares. Aqui estão os dados mais atualizados.

Caliban e Sycorax

Urano XVI e XVII


   Duas novas luas de Urano, previamente conhecidas como Urano XVI (S/1997 U 1) e Urano XVII (S/1997 U 2), foram descobertas. Os nomes Caliban e Sycorax propostos pelos descobridores foram oficiakmente aceitos pela UAI. Caliban (S/1997 U 1) orbita a cerca de 7,2 milhões de km de Urano e tem cerca de 80 km de diâmetro. Sycorax (S/1997 U 2) orbita a cerca de 12,2 milhões de km de Urano e tem cerca de 160 km de diâmetro. Estes tamanhos estimados são baseados nos seus brilhos aparentes e assumindo um albedo em torno de 7%. As órbitas são retrógradas e altamente inclinadas.

   Caliban é um personagem da peça de Shakespeare A Tempestade; um escravo selvagem e deformado do mago Prospero, e filho da bruxa Sycorax que aprisionou a fada Ariel por desobediência. Em A Tempestade Prospero liberta Ariel do feitiço de Sycorax e escraviza Caliban.

   Caliban foi descoberta por Brett Gladman, Phil Nicholson, Joseph Burns, e JJ Kavelaars usando o telescópio Hale de 200 polegadas; as primeiras imagens foram feitas em 6 e 7 de setembro de 1997. O crédito para Sycorax vai para Nicholson, Gladman, Burns, e Kavelaars.

    A imagem acima é aquela da descoberta da S/1997 U 1; esta à direita é a S/1997 U 2.

   Antes desta descoberta, Urano era o único gigante gasoso que não se conhecia ter luas "irregulares", isto é, aquelas cujas órbitas não estão direta e aproximadamente no pano do equador do planeta.

   Assim como as outras luas irregulares (ex. as 8 luas mais externas de Jupiter, Phoebe e Nereid), estas provavelmente são asteróides capturados. É altamente improvável que elas tenham se formado inicialmente nestas órbitas.

   A composição das duas luas, de acordo com Nicholson, "é provavelmente um aglomerado de rochas e gelo." As duas luas são de um vermelho não muito usual, o que pode sugerir um relacionamento histórico com o Cinturão Kuiper.

   Estas são as luas mais tênues jamais observadas de um telescópio na Terra.

 

Mais sobre estas luas

(Nota: em algum dos materiais abaixo, Caliban (S/1997 U 1) é referenciada como sendo a mais "apagada" das duas e Sycorax (S/1997 U 2) como a mais "brilhante".)

Sem Nome

   Um objeto denominado de 1986U10 foi fotografado pela Voyager 2 em 1986; mas não foi notado até 1999 por Erich Karkoschka do Laboratório Lunar e Planetário da of the Lunar da Universidade do Arizona em Tucson.

   Sua órbita é quase idêntica àquela de Belinda, em torno de 75.000 km de Urano. Ela tem cerca de 40 km de diâmetro.

   Entretanto, não se tem certeza que este seja um objeto real; veja o primeiro link abaixo.

   Observações de Urano realizadas no Chile em agosto com o telescópio de 4 metros do Observatório Interamericano Cerro Tololo revelou uma provável nova lua de Urano. O objeto tem provavelmente entre 7 e 19 quilõmetros e tem um semi-eixo orbital principal de 8,5 milhões de km. Matthew J. Holman (Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian) liderou o trio de observadores que fizeram a descberta inicial. O achado foi anunciado pela Circular 7980 da União Astronômica Internacional.

Mais

2001U1

   Gladman, Holman, Kavelaars, Petit e equipe fizeram de novo.

   Muitas destas luas descobertas recentemente são na verdade mais tênues do que aquelas encontradas pela Voyager 2.

Prospero, Setebos and Stephano

Urano XVIII, Urano XIX e Urano XX

   Estas minúsculas luas foram também batizadas com nomes de personagens da peça A Tempestade: Prospero é um poderoso mago que escravizou Caliban; fazendo o mordomo no navio de Ariel, Stephano e Caliban planejaram matar Prospero; Setebos é o deus de Sycorax.

   Inicialmente fotografado por Kavelaars, Gladman, Holman e equipe com o telescópio Franco-canadense-havaiano em Mauna Kea, Julho de 1999.

   Suas órbitas são incertas neste momento mas estão em torno de 10 e 25 milhões de km de Urano.

   Elas têm provavelmente por volta de 30 a 40 km de diâmetro (assumindo um albedo de 0,07).

Mais sobre estas luas

Questões em aberto

  • Nós sabemos muito pouco a respeito destas luas; quanto poderemos aprender sobre elas até que outra espaçonave seja mandada para Urano?

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Traduzido por Luis Gustavo Gabriel